1000 Soluções - 13 de setembro de 2019

WEEECAM, abordando a questão do lixo electrónico nos países em desenvolvimento

Escrito por Tristan Lebleu 3 min de leitura

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Com um processo inteiramente novo, de reciclagem, reparação e tratamento de resíduos electrónicos, este projecto cria oportunidades económicas ao mesmo tempo que protege o ambiente.



A 10 de Setembro de 2019, a Apple realizou a sua conferência anual, revelando um novo conjunto de dispositivos, tais como o iPhone 11, um novo iPad ou o mais recente Apple Watch. Tal como sempre que a empresa com sede em Cupertino faz tais anúncios, os agrupamentos da marca farão fila durante horas em frente às lojas Apple para substituir os seus "antigos" aparelhos por novos.

Em 2018, cerca de 1,56 mil milhões de smartphones foram vendidos em todo o mundo. Mas a loucura por novos aparelhos tem um custo. A eliminação de resíduos electrónicos, também conhecidos como Resíduos de Equipamentos Eléctricos e Electrónicos (REEE) ou resíduos electrónicos, está a tornar-se uma questão ambiental e sanitária importante. Os resíduos electrónicos são já o fluxo de resíduos que mais rapidamente cresce em todo o mundo e o lançamento de dispositivos compatíveis com 5G poderia agravar a situação.

Uma vez deitados fora, os resíduos electrónicos são prejudiciais tanto para os seres humanos como para o ambiente. A electrónica é composta por muitos materiais diferentes: cobre, para cabos e placas de circuitos impressos; chumbo e estanho para soldadura de componentes electrónicos; ouro para contactos para evitar a oxidação; silício para semicondutores (circuitos integrados, transístores); tântalo para condensadores electrolíticos; ou lítio que é utilizado em baterias recarregáveis. Alguns destes são poluentes altamente tóxicos. e-Waste contém 5 dos 6 poluentes mais perigosos do mundo enumerados pela Green Cross International.

Nos países em desenvolvimento, onde há falta de infra-estruturas de eliminação e gestão de resíduos, os trabalhadores informais quebram os REEE ou queimam-nos ao ar livre, envenenando-se a si próprios e ao seu ambiente.

WEEECAM é um projecto lançado pela ONG francesa Solidarité Technologique para lidar com a questão do lixo electrónico nos Camarões, apoiando ao mesmo tempo o desenvolvimento económico das populações locais. O projecto é composto por 4 componentes:

  • A instalação de um sistema de recolha de REEE em grande escala nas cidades de Douala e Yaoundé;
  • A implementação de um sistema de tratamento de REEE em larga escala, optimizando o seu impacto ambiental, económica e socialmente sustentável;
  • O reforço do quadro institucional existente, contribuindo ao mesmo tempo para a estruturação deste sector de actividade;
  • Valorização e capitalização da experiência do projecto para facilitar a sua replicação e melhorar as hipóteses de sucesso de outras iniciativas nos países em desenvolvimento.

"Concretamente, recolhemos o equipamento, quando possível, reparamo-lo para o vender". E quando isto não é possível, desmontamo-los separando todos os materiais para os poder reciclar correctamente", disse Boris de Fautereau, representante da Solidarité technologique nos Camarões, numa entrevista recente.

Enquanto ajuda a proteger o ambiente, evitando a dispersão de poluentes como os compostos tóxicos perigosos para a camada de ozono e o aquecimento global, a WEEECAM cria uma oportunidade económica para as comunidades locais. Na sua completa maturidade, o projecto visa proporcionar 157 empregos a tempo inteiro.

Ao industrializar o processo de tratamento de resíduos, o objectivo da WEEECAM é passar de 50 toneladas de resíduos tratados por ano para 5000. Como cada tonelada de REEE tratada gera 350 euros de receitas, e poupa aproximadamente 27,5 CO2eq, o projecto poderia ter um impacto económico e ambiental importante, razão pela qual lhe foi atribuído o Rótulo de Solução Eficiente de Impulso Solar.

Escrito por Tristan Lebleu em 13 de setembro de 2019

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