Opinião - 15 de fevereiro de 2019

O crescimento pode salvar o nosso planeta ?

folhas de livros verdes de crescimento

Escrito por Bertrand Piccard 4 min de leitura

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Em 1901, Henry Dunant recebeu o primeiro Prémio Nobel da Paz pela criação do Comité Internacional da Cruz Vermelha e pela adopção da Convenção de Genebra. No entanto, este pioneiro suíço dos direitos humanitários enfrentou uma oposição feroz por parte do movimento pacifista. Acreditavam que a criação de uma organização destinada a oferecer alívio e ajuda aos feridos no campo de batalha, autorizava e apoiava o próprio princípio da guerra, em vez de o aceitar. O debate subjacente aqui foi a oposição entre pragmatismo - as guerras existem e muito provavelmente sempre existirão, por isso vamos trabalhar para mitigar as suas consequências - e utopia - a guerra é má, por isso vamos evitar que ela volte a acontecer.

Serão os Ecologistas os novos Pacifistas?

Os Pacifistas sempre quiseram livrar-se da guerra. Da mesma forma que os ecologistas tentam eliminar o crescimento, defendendo o declínio económico e argumentando que é a única forma possível para a nossa civilização viver em harmonia com o ambiente. Será que estamos perante uma nova utopia? Acreditem, estou bem ciente do mal que o crescimento ilimitado - tal como o temos tido no século passado - tem feito ao nosso Planeta. Mas acredito que o crescimento é imparável, tanto quanto a guerra é inevitável. Porquê isso? E aqui falo mais como psiquiatra do que como explorador: porque está na natureza humana querer sempre mais e melhor, não menos. Promover restrições na mobilidade, conforto e liberdade criou mais resistência do que apoio à causa ambiental. Dizer que devemos parar de crescer e travar o progresso é uma negação da própria essência do homem. É um desejo, tal como travar a guerra foi o desejo dos Pacifistas. Creio que precisamos mais do que isso para lutar contra as alterações climáticas.

O que precisamos agora é de pragmatismo. Há muito que me inspiro na visão pragmática de Henry Dunant e acredito que tal abordagem pode ser transposta para a crise climática. Se o crescimento como o conhecemos hoje ameaça as nossas próprias hipóteses de prosperar neste Planeta, mesmo que seja inevitável, o que nos resta fazer? Temos de encontrar um novo caminho para desenvolver as nossas economias, preservando ao mesmo tempo a natureza. Acha que isso é impossível? Pense de novo!

A terceira via

Entre o crescimento auto-destrutivo e o regresso à Idade Média, existe uma terceira via: o crescimento económico limpo, que nos ofereceria prosperidade, mas de uma forma sustentável. Este novo tipo de desenvolvimento económico baseia-se no crescimento qualitativo e não no crescimento quantitativo. Em vez de considerarmos o nosso bem-estar na crescente quantidade de bens e serviços que consumimos, podemos obter muito mais lucro aproveitando a oportunidade maciça de substituir velhos sistemas e infra-estruturas ineficientes e poluentes por sistemas eficientes e limpos. O crescimento qualitativo baseia-se em produzir melhor, em vez de consumir mais. Este estado de espírito não só criará milhões de empregos, oportunidades e mercados, como também criará muito mais riqueza! Imagine o lucro para todos que virá do desenvolvimento da mobilidade eléctrica, isolando todos os edifícios para os tornar neutros em carbono, substituindo os obsoletos sistemas de iluminação, aquecimento e arrefecimento por LEDs e bombas de calor, introduzindo processos industriais mais eficientes, construindo redes inteligentes permitindo aos países reduzir para metade as suas necessidades energéticas, mudando para fontes de energia renováveis que são agora mais baratas do que os combustíveis fósseis. A tecnologia oferece hoje mais soluções para o ambiente do que as restrições e sacrifícios feitos pelas populações. E isto também é verdade para os países mais pobres, que estão desesperados por alcançar o nosso nível de vida. Dito de forma muito simples: o crescimento limpo é muito melhor do que o status quo sujo. Não só é realizável e necessário, como é a maior oportunidade económica desde a revolução industrial. Esta é uma linguagem que será ouvida pelo mundo da política e das finanças, e servirá também o nobre objectivo dos ambientalistas, se ao menos todos nos tornarmos tão lógicos como ecológicos...

Se não conseguirmos parar a guerra, o mínimo que podemos fazer é tentar torná-la suportável para os feridos. Portanto, se não conseguirmos travar o crescimento, vamos torná-lo sustentável para o nosso ambiente! Esta abordagem pragmática, creio, é a única forma da nossa civilização sobreviver à maior ameaça do nosso tempo: as alterações climáticas, a poluição e o esgotamento dos recursos naturais.

Este artigo foi publicado anteriormente na página do Bertrand Piccard no Linkedin.

Escrito por Bertrand Piccard em 15 de fevereiro de 2019

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