1000 Soluções - 1 de maio de 2019

Sabella, electricidade sustentável e fiável a partir do poder das marés

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Escrito por Tristan Lebleu 2 min de leitura

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As turbinas subaquáticas poderiam fornecer energia renovável a comunidades fora da rede que dependem de combustíveis fósseis.

Na maioria das cerca de 11.000 ilhas habitadas em todo o mundo, o fornecimento de energia é um grande problema. Como a maioria delas não está ligada à rede eléctrica, os 730 milhões de habitantes das ilhas dependem fortemente dos geradores a diesel para aceder à electricidade. Isto tem efeitos negativos na sua economia, uma vez que os combustíveis fósseis são ao mesmo tempo caros e voláteis. O mais recente "Island Electricity Data Book" do Ministério do Ambiente das Maldivas mostra que um quinto do PIB do país é gasto na importação de combustível. Esta dependência dos combustíveis fósseis tem também um impacto no ambiente, uma vez que os geradores a diesel são pesados poluidores. Além disso, as comunidades insulares são algumas das principais vítimas dos efeitos das alterações climáticas.

A ilha de Ushant, a 18 quilómetros da costa francesa da Bretanha, não é excepção. Durante décadas, os 883 habitantes deste território fora da rede dependeram exclusivamente dos combustíveis fósseis para aceder à electricidade... Até há pouco tempo: "Percebemos que temos à nossa volta tudo o que precisamos para produzir energia - temos sol, como hoje, temos frequentemente vento, e temos correntes marítimas à volta da ilha" disse Denis Palluel, o Presidente da Câmara de Ushant, numa entrevista à Euronews. De facto, a ilha está localizada junto à Passagem de Fromveur, conhecida como uma das correntes de maré mais fortes da Europa.



Sem surpresas, em Outubro de 2018 a ilha francesa foi escolhida por Sabella para implantar o seu Dispositivo de Energia da Corrente Marinha, D10. Esta solução, baseada em tecnologia inovadora de turbinas, pode aproveitar as correntes oceânicas para fornecer energia previsível e limpa aos habitantes de Ushant.

A turbina de 17 metros de altura está ligada ao fundo marinho e utiliza as correntes de subida e descida das marés para girar um rotor de 10 metros de largura, o que cria energia. Isto é conhecido como energia hidrocinética. Uma vez convertida em electricidade, é entregue em terra através de cabos submarinos e armazenada em terra. Uma das suas principais características é a sua concepção simples e robusta, uma vez que as turbinas podem resistir às duras condições oceânicas, baixando o custo de manutenção. Quanto à vida marinha, os testes não demonstraram qualquer dano nos animais porque as turbinas giram lentamente, como explicou o CEO da Sabella, Jean-François Daviau:




A energia das marés é considerada como uma componente chave da transição de energia limpa, tanto para as comunidades insulares como para a fonte de energia da rede terrestre, devido à sua elevada previsibilidade: "Uma vez que a produção de energia das marés não é influenciada pelas condições meteorológicas, mas apenas pelos ciclos conhecidos da lua, do sol e da terra, é previsível com centenas de anos de antecedência" diz Ocean Energy Europe.

A energia dos oceanos, que inclui energia das marés, energia das ondas, e gradiente de salinidade, está a ganhar grande atenção como uma alternativa aos combustíveis fósseis. Na Europa, as instalações de energia marinha atingiram quase 40MW em 2018, e a indústria planeia instalar 100GW de capacidade de produção até 2050, satisfazendo 10% da procura de electricidade do continente. Poderá também constituir uma grande oportunidade económica, com um mercado previsto de 53 mil milhões de euros por ano até 2050, e 400'000 postos de trabalho criados.

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