Nouvelles - 11 décembre 2020

Augmenter l'ambition : Comment une entreprise énergétique privée adopte les nouvelles technologies pour atteindre le zéro

- Photo par Crédit : ENGIE

Ecrit par Expert: Jan Mertens 5 min de lecture

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Jan Mertens est directeur scientifique de l'ENGIE et professeur invité à l'université de Gand. Il est expert à la Fondation Solar Impulse depuis plus de deux ans.

Il y a cinq ans, l'accord de Paris COP21 a affirmé la promesse de presque toutes les nations de limiter le réchauffement climatique à 2 degrés maximum. Cinq ans plus tard, il est clair que nous, en tant que société, devrons accélérer nos efforts pour atteindre cet objectif et beaucoup d'espoir plane sur la conférence COP26 de Glasgow de l'année prochaine pour nous aider à progresser.

Nous devons agir maintenant pour accélérer la réalisation de notre objectif d'une transition énergétique neutre en carbone. À l'ENGIE, où je suis le directeur scientifique à la tête du département scientifique, c'est un défi que nous relevons pour réduire notre propre empreinte carbone et trouver de nouvelles façons de faire des affaires. L'un des moyens que nous utilisons pour y parvenir est d'être un partenaire actif de la Fondation Solar Impulse, où nous avons des experts - dont je fais partie - qui se consacrent à l'évaluation de solutions propres et rentables. Je suis également professeur invité à temps partiel à l'Université de Gand, où je donne un cours sur l'énergie durable, et je participe à des recherches de master et de doctorat.


La durabilité commence à la maison : La lutte contre les émissions chez ENGIE

En tant que l'un des plus grands producteurs d'électricité indépendants, ENGIE a la responsabilité de réduire nos émissions pour être à la hauteur de l'ambition affichée dans l'accord de Paris et répondre aux nouveaux besoins sociétaux et environnementaux. En 2015, lorsque l'accord a été signé, nous savions que cela signifiait que nous devions réagir en tant qu'entreprise. ENGIE possède le plus grand réseau d'infrastructures gazières d'Europe et est la troisième plus grande entreprise importatrice de gaz, de sorte que la décarbonisation pose des problèmes. En tant qu'entreprise, nous sommes pleinement engagés à adopter de nouvelles solutions énergétiques et un élément clé de notre stratégie future est d'être une entreprise qui contribue à accélérer la transition vers un monde neutre en carbone. Mais il ne suffit pas de dire que nous soutenons les changements. Nous voulons également joindre le geste à la parole et nous avons jusqu'à présent réussi à réduire considérablement nos émissions. Depuis 2015, nous avons fait des progrès considérables pour décarboniser nos activités, en réduisant les émissions de gaz à effet de serre (GES) de 39 %, en augmentant notre capacité de production d'énergie renouvelable de 27 GW en 2019 et en faisant en sorte que l'énergie éolienne, l'énergie solaire, la biomasse et le biogaz fournissent désormais 28 % de nos besoins énergétiques totaux. Ces résultats ont été obtenus dans une large mesure grâce à la décision de supprimer progressivement les centrales au charbon, ainsi qu'à l'augmentation de l'efficacité et au passage aux énergies renouvelables. Notre ambition est maintenant de devenir neutre en carbone d'ici 2050 et très récemment, ENGIE a obtenu la certification "Science Based Targets" avec 2 engagements de réduction des GES : Réduire l'intensité des émissions de ses activités de production d'électricité de 52 % d'ici à 2030, et réduire les émissions de la catégorie 3 sur les produits vendus de 34 % d'ici à 2030. Pour l'avenir, nous adoptons l'hydrogène propre dans le mix énergétique pour nous aider à réduire encore plus les émissions et à atteindre nos objectifs à long terme.




L'adoption de nouvelles technologies est vitale

Dans de nombreux débats sur l'énergie, les gens semblent penser en termes opposés : turbines nucléaires ou à gaz pour compléter la production intermittente d'électricité renouvelable ; électricité ou gaz pour produire de la chaleur ; batteries Li-ion ou batteries Redox flow pour la stabilisation du réseau ; électricité ou hydrogène pour la mobilité ; biogaz ou gaz naturel synthétique, etc. Toutefois, il est clair que nous devons maintenant nous éloigner des discussions sur les technologies opposées et nous concentrer plutôt sur le lieu et la manière dont ces technologies peuvent se compléter dans une architecture synergique. En effet, le rapport "Energy Technology Perspectives 2020" (AIE, ETP 2020) de l'Agence internationale de l'énergie souligne que 75 % des réductions d'émissions dont nous avons besoin en tant que société pour atteindre les objectifs de l'accord de Paris devront provenir d'une multitude de technologies qui ne sont pas encore matures. Cela ne signifie pas qu'elles doivent être inventées de toutes pièces, mais plutôt qu'elles devront être rapidement transposées des technologies de laboratoire à des projets pilotes, puis à des démonstrations et enfin au marché.

Les exemples de technologies pour lesquelles cela s'est produit au cours des deux dernières décennies sont l'énergie solaire photovoltaïque (PV), l'énergie éolienne en mer et en mer, et plus récemment aussi les batteries Li-ion. Le prix de ces technologies a considérablement diminué en raison de leur mise à l'échelle. Dans un avenir proche, nous pouvons nous attendre à des éoliennes flottantes, des pérovskites, la capture et l'utilisation du carbone (CCU), et bien plus encore. Cette transposition à plus grande échelle est exactement la mission du département de recherche d'ENGIE, dont je dirige l'équipe scientifique. Une grande partie de notre effort consiste à aider à faire passer les technologies de l'échelle du laboratoire à l'échelle pilote et de démonstration, avec pour objectif final l'adoption de ces technologies par nos unités commerciales et le marché au sens large. Le rôle de notre département dans ce domaine est double : (i) s'assurer que le groupe ne manque aucune technologie émergente à venir qui pourrait avoir un impact important sur nos activités et la transition énergétique, et (ii) établir des collaborations de R&D sur ces technologies non matures avec des universitaires et des instituts de recherche internationaux clés afin de comprendre leurs défis et leurs opportunités qui pourraient potentiellement mener à des projets pilotes et de démonstration.

La

hiérarchie énergétique reste essentielle pour atteindre le niveau zéro

Pour atteindre la neutralité carbone d'ici 2050, les experts et les entreprises semblent converger vers les trois voies suivantes pour y parvenir, et l'ordre est important :

1. accroître l'efficacité énergétique de toutes nos activités et de tous nos processus et donc consommer moins d'énergie

2. électrifier le plus grand nombre possible de processus en utilisant de l'électricité renouvelable, non seulement dans des secteurs comme la mobilité, mais aussi dans les processus industriels chaque fois que cela est possible

3. Adopter l'hydrogène pour les procédés où une densité énergétique élevée est cruciale ou pour le stockage de l'énergie sur des périodes plus longues

Pour ce dernier point, l'hydrogène vert provenant de l'électricité et de l'eau renouvelables sera une source d'énergie importante, et dans certains cas, il sera utilisé comme hydrogène dans la mobilité ou les processus industriels. Toutefois, en raison de sa faible densité énergétique volumétrique et des défis liés à son stockage et à son transport, il sera crucial d'utiliser cet hydrogène vert en combinaison avec du CO2 pour le convertir en molécules à haute densité énergétique (par exemple, le méthane, le méthanol). Il s'agit du captage et de l'utilisation du carbone (CCU), qui vise à synthétiser des combustibles hydrocarbonés à partir d'énergies renouvelables et de CO2 ; parfois appelés "e-fuels". Il est clair que pour que le CCU soit durable, de grandes quantités d'électricité renouvelable sont nécessaires. Aujourd'hui, des solutions encore plus innovantes telles que les transporteurs d'hydrogène organique liquide et les combustibles métalliques apparaissent, et il est très probable que ces technologies coexisteront et serviront à transporter et à stocker l'énergie.

Des défis à relever, mais l'ambition est la clé

Il reste difficile de prédire l'impact éventuel de technologies inattendues qui changeront la donne sur la réalisation des objectifs de l'accord de Paris. De nouvelles solutions telles que la photosynthèse artificielle, le vent en altitude, la conversion du CO2 en carburants (biologiques ou autres) et bien d'autres encore peuvent encore s'avérer importantes pour nous aider dans notre cheminement vers la neutralité carbone. Il est donc crucial d'investir dans le développement de ces nouvelles technologies, et la collaboration entre les organisations publiques et privées est essentielle. ENGIE s'engage à développer ces technologies émergentes en travaillant avec d'autres pour aider à atteindre les objectifs de l'accord de Paris. Il est clair que la transition énergétique n'aura pas un seul gagnant : nous aurons besoin de nombreuses technologies émergentes, et aucune n'a le potentiel de relever ce défi à elle seule. De même, le défi est trop important pour être relevé par une seule personne, une seule entreprise ou un seul secteur, et nous devons collaborer par-delà les secteurs, les domaines d'étude et les frontières internationales pour atteindre nos objectifs de neutralité carbone.

ENGIE est fier de faire partie de la Fondation Solar Impulse pour aider à identifier et à mettre en place des solutions propres et rentables qui ont le potentiel de faire partie d'un nouveau monde neutre en carbone. Dix-neuf solutions E NGIE ont déjà reçu le label de la Fondation, couvrant les domaines de l'efficacité énergétique, des énergies renouvelables et des infrastructures. Les énergies renouvelables sont au cœur des ambitions du groupe pour la neutralité carbone, et trois de ces solutions labellisées représentent des innovations majeures dans le domaine de l'énergie solaire : HeliaSol , Solarimo et Community Solar. Pour en savoir plus sur nos dix-neuf solutions labellisées, cliquez ici!


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