Posto Convidado - 12 de novembro de 2018

Posto Convidado : "A natureza pode ajudar-nos a combater as águas residuais".

águas residuais

Escrito por Laetitia Mailhes

Informação

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Microbiologia é o sistema operacional da natureza. Através de tecnologias do século XXI, tais como a sequenciação de ADN de baixo custo, os humanos começam a compreender o mundo secreto dos micróbios e o seu potencial para ajudar a resolver o nosso problema mais premente, incluindo a mediação da relação conflituosa dos humanos com o nosso ambiente.

Em particular, os micróbios podem ajudar a reduzir os nossos resíduos, incluindo o plástico e os esgotos. 80% das águas residuais resultantes de actividades humanas em todo o mundo são descarregadas em rios ou mares sem qualquer remoção de poluição. Considerando os 1,8 mil milhões de pessoas cuja fonte primária de água potável não é segura para o consumo, a magnitude do desafio global da gestão de águas residuais é clara - como salientado não só no Objectivo 6 de Desenvolvimento Sustentável da ONU, mas também no relatório de 2008 do UN-HABITAT sobre águas residuais, que sublinhou que "o desenvolvimento do tratamento de águas residuais ainda tem, como um dos seus objectivos, a minimização da produção de sólidos".

Os micróbios têm sido o sistema operacional do tratamento de águas residuais desde que William Joseph Dibdin, Químico Chefe do Conselho do Condado de Londres, concebeu o processo na década de 1880. A sua abordagem continua a ser relevante nos dias de hoje: A microbiologia é a tecnologia mais prontamente disponível, escalável, acessível e eficaz para remediar as lamas. O envelhecimento, a insuficiência ou mesmo a indisponibilidade de infra-estruturas de tratamento de águas residuais não conseguem resolver o crescente fluxo de resíduos humanos gerados pela crescente população global. Só para o sector da água, os governos terão de investir cerca de 7,5 biliões de dólares durante a próxima década para satisfazer as necessidades de infra-estruturas - um empreendimento maciçamente caro, perturbador e demorado. Entretanto, precisamos de soluções rentáveis que possam ajudar estes sistemas de esgotos envelhecidos a fazer face a estas necessidades.

Além disso, são necessárias soluções seguras e sustentáveis de gestão de águas residuais para servir populações que não estão - e poderão nunca estar - ligadas a uma rede de esgotos por uma série de razões, incluindo a falta de recursos e de disponibilidade ou acessibilidade dos terrenos. Felizmente, novas ferramentas podem aumentar o poder de processamento da natureza, reforçando a actividade dos micróbios já presentes no fluxo de resíduos. Uma vez que tais soluções de biorremediação podem ser de baixo custo de escoamento, baixa manutenção e fáceis de utilizar, são especialmente relevantes para comunidades "fora da rede" que são desproporcionadamente afectadas por infra-estruturas de águas residuais deficientes e necessitam de soluções que funcionem rapidamente.

Ao mesmo tempo, os países de elevado rendimento não estão isentos de desafios de tratamento de águas residuais, como os residentes de Parrish, Alabama, podem atestar. Em Abril passado, um comboio de mercadorias que transportava 10 milhões de libras de lodo de estações de tratamento de águas residuais na cidade de Nova Iorque e Nova Jersey trouxe mau cheiro e moscas à sua comunidade. Acabou por se deslocar para um aterro sanitário a 25 milhas fora da cidade. Os carregamentos tóxicos e fedorentos continuarão, no entanto, a chegar através do proverbial Parrish, até que possamos ajudar os micróbios a fazer o seu trabalho na fonte, tratando e até desaparecendo tanto dos resíduos orgânicos como eles realmente são capazes de fazer.



Laetitia Mailhes
Director de Assuntos Públicos e Comunicações na Drylet, LLC



As opiniões expressas são do autor, e não reflectem necessariamente as da Fundação Solar Impulse.

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Escrito por Laetitia Mailhes em 12 de novembro de 2018

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