Entrevistas - 4 de agosto de 2022

O perito do mês de Agosto: Dr. Namrata Salunke!

Escrito por Sofia Iorio 3 min de leitura

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Todos os meses reconhecemos os esforços de um dos nossos Especialistas em Impulso Solar. Os Peritos desempenham um papel vital no processo de atribuição do Rótulo de Soluções Eficazes de Impulso Solar. Os peritos avaliam as Soluções com base na sua viabilidade técnica, impacto ambiental, e rentabilidade financeira e fazem um juízo sobre a sua adequação ao Rótulo. A Comunidade de Peritos é composta por mais de 360 Peritos de todo o mundo, trazendo perícia de diversos campos, incluindo ciência, engenharia, investigação, indústria, negócios e muito mais.

O Especialista do Mês de Agosto: Dr. Namrata Salunke!

Namrata juntou-se à Fundação em Junho de 2020 e avaliou com sucesso 18 Soluções. Ela destacou-se pelas suas capacidades analíticas, e temos o prazer de partilhar esta curta entrevista sobre as suas realizações passadas e actuais.

Por favor, fale-nos um pouco de si!

Cresci na Índia e completei o meu bacharelato e mestrado em Engenharia Química. Uma experiência de estágio de graduação despertou o meu interesse pela investigação, o que me levou a candidatar-me a programas de doutoramento nos EUA. Obtive o meu doutoramento em Engenharia de Polímeros em 2018 e estou actualmente baseado na Califórnia.

Pode dizer-nos mais sobre a sua área de especialização e profissão?

Como Engenheiro de Polímeros, estou constantemente a trabalhar no desenvolvimento avançado de materiais - quer no desenvolvimento de novos produtos, quer em substituições de alto desempenho de materiais actuais. A minha perícia envolve desempenho de materiais e optimização de processos, reciclagem, ciclo de vida e avaliações de fiabilidade. A sustentabilidade é um objectivo chave do meu trabalho.

Como desenvolveu o seu interesse por temas relacionados com a sustentabilidade?

Ao crescer num país em desenvolvimento, não foi possível ignorar as realidades das mudanças climáticas, poluição e falta de iniciativas de sustentabilidade nos sectores privado e público. A leitura de artigos bem pesquisados e revistos pelos pares deu-me uma melhor compreensão das alterações climáticas e da importância da sustentabilidade e de uma economia circular. O meu primeiro emprego na I&D Empresarial da Eaton deu-me a oportunidade de fazer a diferença, e desde então não tenho olhado para trás.

Actualmente trabalha como Engenheiro de Pessoal para a investigação e desenvolvimento de módulos na SunPower, uma indústria líder em soluções solares. Quais são os aspectos mais fascinantes do seu trabalho? E quanto aos maiores desafios?

É óptimo trabalhar na investigação solar neste momento em que a transição para as energias renováveis é crítica. O meu trabalho envolve principalmente a identificação e desenvolvimento de materiais de módulos que podem trazer acesso à energia solar onde os módulos fotovoltaicos (FV) tradicionais podem não ser viáveis - tais como os FV leves para telhados de carga limitada. Também me concentro no desenvolvimento de materiais para aumentar a eficiência do módulo, bem como o tempo de vida útil - que são os principais contribuintes para tornar as energias renováveis sustentáveis.

Os maiores desafios incluem a identificação e desenvolvimento de polímeros para FV que possam funcionar de forma fiável durante os 25 anos de vida útil do painel solar, e continuar a empurrá-lo ainda mais para 30 ou 40+ anos. Um segundo grande desafio é desenvolver metodologias de testes de fiabilidade para estimar a vida útil do módulo fotovoltaico, adaptando ao mesmo tempo os testes a eventos climáticos extremos, tais como temperaturas crescentes e tempestades de granizo extremas.

Como soube da Fundação do Impulso Solar? O que o levou a voluntariar-se para a Comunidade de Peritos?

Como defensor da Ciência e Sustentabilidade, tento contribuir para estes objectivos em todas as oportunidades - e isto alinhado bem com os objectivos da Solar Impulse Foundation. Comecei a voluntariar-me para a SIF na mesma altura em que comecei a trabalhar na SunPower. Foi uma surpresa incrivelmente agradável descobrir que o avião Solar Impulse usava as células solares Maxeon da SunPower.

Juntou-se à Comunidade de Peritos em Junho de 2020 e completou 18 Avaliações! Que tipos de Soluções avaliou, e quais se destacam como as mais impactantes?

Todas as soluções se destacam e contribuem para a sustentabilidade da sua própria forma única. Algumas soluções impressionantes estavam focadas em redireccionar os resíduos de forma responsável, gerando ao mesmo tempo valor económico. As que me fizeram explodir foram as soluções que melhoraram fundamentalmente as soluções de mainstream para minimizar ou eliminar completamente os seus estrangulamentos e ainda ser soluções de "arrastar e largar" compatíveis com as operações de mainstream.

Mais alguma coisa que gostaria de partilhar?

Não existe uma solução global única para a sustentabilidade. Muitas vezes, soluções individuais a escalas mais pequenas podem trabalhar em conjunto para ter um impacto notável em grande escala. É incrivelmente encorajador ver o grande número de soluções inovadoras que a SIF está a reunir num único local. Estou optimista de que isto nos irá acelerar em direcção ao nosso objectivo de sustentabilidade.

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Escrito por Sofia Iorio em 4 de agosto de 2022

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