Notícias - 12 de fevereiro de 2020

Foco de Fevereiro: Promover a Sobriedade Digital

Centro de dados limpo

Escrito por Tristan Lebleu 4 min de leitura

Informação

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Como podemos utilizar o poder das tecnologias digitais para acelerar a transição ecológica, reduzindo simultaneamente o seu impacto sobre o ambiente?

Como é que acabou por ler este artigo? De acordo com o Google Analytics, cerca de metade de vós chegou aqui através de uma pesquisa na web. Mas sabiam que este simples inquérito digital emitia aproximadamente 7g de CO2?

É na verdade uma quantidade de poluição muito decente, facilmente absorvível por uma única árvore num dia. No entanto, todos os dias o Google processa 3,5 mil milhões de consultas de pesquisa. E agora esses 7 gramas de dióxido de carbono tornam-se um problema muito maior. Uma questão conhecida como "poluição digital", e que representa 4% de todas as emissões de CO2, de acordo com o The Shift Project. Espera-se que a questão cresça rapidamente, uma vez que a transformação digital de todos os aspectos das nossas vidas tem lugar.

O primeiro passo consiste em reconhecer o problema e a sua escala. Tudo o que fazemos com as tecnologias digitais tem um impacto ambiental, e as pesquisas na web são apenas a ponta do iceberg. Embora a Internet possa parecer muito abstracta, na realidade depende de elementos muito concretos para funcionar, tais como cabos, servidores, centros de dados, routers para citar alguns... Todo este equipamento requer electricidade para construir e funcionar.

De acordo com The Shift Project, em 2020 o digital representa 3,3% do consumo mundial de energia. Como o mundo ainda obtém a sua maior parte da electricidade a partir de combustíveis fósseis, isto significa ver vídeos a pedido, enviar e-mails, carregar fotografias para a nuvem, utilizar aplicações ou percorrer redes sociais... Todas estas pequenas coisas que fazemos diariamente nos nossos telefones e computadores emitem dióxido de carbono.

Apenas alguns números:

  • 1 e-mail emite 10g de CO2eq;
  • Todos os dias, uma média de 294 mil milhões de e-mails são enviados;
  • O peso médio das páginas web aumentou em 115 entre 1995 e 2015;
  • Ver um programa de 30min leva a emissões de 1,6kg de CO2eq;
  • A transmissão de vídeo online produziu 30 milhões de toneladas de emissões de CO2 (equivalente a um país como a Espanha).

A poluição digital provém da utilização de infra-estruturas informáticas, tanto como do fabrico de dispositivos digitais. Energia e recursos são também necessários para construir hardware: existem actualmente cerca de 5,5 mil milhões de smartphones em serviço, assim como computadores, tablets, e dispositivos IoT ligados à Internet. Estima-se que haja pelo menos 40 metais presentes num smartphone, e a construção de um portátil requer 240kg de combustível fóssil, 22kg de produtos químicos, e 1,5 litros de água. Assim, o hábito de mudar os nossos telefones, comprimidos e computadores assim que surge uma nova versão é muito prejudicial para o ambiente. De acordo com Frédéric Bordage no seu livro "Digital Sobriety", 80% dos custos energéticos de um smartphone ocorrem no momento do seu fabrico, e não durante a sua utilização. A reparação e remodelação de dispositivos antigos pode, portanto, reduzir significativamente os seus custos ambientais.

Uma vez usados e deitados fora, estes dispositivos tornam-se lixo electrónico (conhecido como lixo electrónico), que polui o ambiente e pode ser perigoso para a saúde das pessoas. Cobre, chumbo e estanho, ouro, silício para semicondutores, tântalo ou lítio... O lixo electrónico contém 5 dos 6 poluentes mais perigosos do mundo enumerados pela Cruz Verde Internacional.

Como o mundo está cada vez mais dependente de ferramentas digitais, precisamos de repensar seriamente a nossa utilização destas tecnologias e promover a "sobriedade digital", definida pelo projecto Shift como o seguinte: "comprar o equipamento menos potente possível, mudá-lo o mais raramente possível, e reduzir os usos desnecessários de energia intensiva".

Os indivíduos e as empresas têm um papel fundamental a desempenhar para promover a sobriedade digital graças a comportamentos responsáveis. Eliminar e-mails antigos, limpar a sua caixa de entrada e cancelar a subscrição de newsletters poluentes, limitar os receptores copiados nos seus e-mails, impedir consultas inúteis ao pesquisar através de motores de busca, enviar e-mails mais leves, limitar ao máximo a utilização da Cloud, ou dar prioridade à televisão sobre o streaming... Estas são apenas algumas das coisas que pode fazer para limitar o seu impacto sobre o ambiente.

A tecnologia também nos pode ajudar a reduzir o impacto da infra-estrutura de rede. Aqui estão algumas das Soluções Eficazes de Impulso Solar que abordam a questão da poluição digital:

Escrito por Tristan Lebleu em 12 de fevereiro de 2020

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