1000 Soluções - 12 de junho de 2020

Carbios, um avanço na luta pela reciclagem do plástico

Carbios

Escrito por Tristan Lebleu

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A maioria de nós sente-se satisfeita quando atira uma garrafa de plástico para um contentor de reciclagem. "Essa não vai acabar a sufocar uma tartaruga, ou a flutuar na Grande Mancha de Lixo do Pacífico", pensamos. Infelizmente, isso está longe de ser verdade. De acordo com um estudo publicado em Science Advances ("Produção, utilização, e destino de todos os plásticos alguma vez feitos"), das 8,3 mil milhões de toneladas de plástico virgem alguma vez produzidas em todo o mundo, apenas 9% foram recicladas! Actualmente, as melhores estimativas situam a proporção de plástico reciclado em cerca de 20% (O Nosso Mundo em Dados).

Porque é que isto acontece, apesar de se separar cuidadosamente o seu caixote do lixo? Porque a reciclagem do plástico é um processo complexo, ainda é caro, e o mais importante, o plástico resultante é difícil de utilizar. A maioria das tecnologias de reciclagem utiliza um processo termo-mecânico, o que significa que o plástico é derretido, e reformado em novos produtos, o que pode danificar o plástico.

Em Fevereiro de 2019, a empresa francesa Carbios fez um anúncio importante na luta contra a poluição pelo plástico. Tinha descoberto uma enzima capaz de decompor 90% do plástico polímero de volta nos blocos de construção de monómeros em apenas 10 horas - um processo conhecido como despolimerização. Uma vez alcançado o processo, o monómero pode ser re-polimerizado em polímeros plásticos de qualidade igual à do polímero original. Isto significa que o material virgem pode ser utilizado para fazer novos artigos de plástico, quase infinitamente.


DEPOLYMERISATION


A tecnologia inovadora da Carbios está a ganhar grande atenção das maiores empresas mundiais de bens de consumo, tais como a PepsiCo, L'Oréal e Nestlé, uma vez que a sustentabilidade se tornou uma grande preocupação para os consumidores.

O desafio para a empresa francesa é agora escalar este processo de modo a lidar com as cerca de 70 milhões de toneladas de plástico PET produzidas anualmente em todo o mundo. Em Abril, a Carbios anunciou a sua parceria com o centro operacional da TechnipFMC em Lyon, para desenvolver uma fábrica para o seu Processo de Reciclagem Enzimática.

Num comunicado de imprensa, Jean-Claude Lumaret, CEO da CARBIOS, afirmou que "os nossos avanços prefiguram a implantação industrial de uma tecnologia revolucionária que permitirá uma melhor reciclagem para alguns dos plásticos mais utilizados. O nosso objectivo é fornecer aos consumidores e às empresas uma solução de economia circular eficiente e competitiva que possa ajudar a enfrentar a crise global da poluição pelo plástico".

A tecnologia inovadora recebeu o Rótulo de Solução Eficiente de Impulso Solar em Fevereiro de 2019.

Escrito por Tristan Lebleu em 12 de junho de 2020

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