Opinione - 03 ottobre 2022

Sobrietà, efficienza e buon senso

- Foto di Arthur Lambillotte

Scritto da Bertrand Piccard 4 min lettura

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L'attuale crisi energetica, con la sua ossessione per la ricerca di nuovi fornitori di gas naturale, mi ricorda la risposta dei costruttori aeronautici al mio aereo solare: "Impossibile, perché il sole dovrebbe fornire più energia". Si tratta sempre di produzione frenetica e di quantità.

Se abbiamo ottenuto qualcosa con il Solar Impulse, è che abbiamo costruito un velivolo così efficiente da essere in grado di utilizzare solo ciò che il sole forniva.

Ben prima della guerra in Ucraina, sapevamo che il mondo doveva liberarsi dai combustibili fossili, ma la sopravvivenza dell'umanità di fronte al cambiamento climatico sembra pesare meno della paura di una carenza energetica invernale. Avremmo dovuto affermare la nostra indipendenza energetica molto tempo fa, utilizzando risorse rinnovabili e riducendo gli sprechi energetici per proteggere l'ambiente. E improvvisamente è troppo tardi. È come la storia del maestro zen che risponde al suo discepolo che gli chiede quale sia il momento migliore per piantare un albero: "100 anni fa...".

Ora che ci troviamo di fronte a una riduzione dei combustibili fossili e a prezzi alle stelle, il concetto di "sobrietà" ("sobriete") - sposato da una ristretta cerchia di persone impegnate a promuovere politiche di decrescita - è stato adottato dai governi. I cittadini sono incoraggiati a ridurre il riscaldamento, l'illuminazione e la velocità dei loro veicoli. Tuttavia, si chiede loro di ridurre le spese continuando a vivere in setacci termici con riscaldamenti inefficienti, guidando auto che sprecano il 75% del loro carburante. In altre parole, le persone devono consumare meno, ma senza alcun beneficio. Non si tratta semplicemente di consumare meno, ma di consumare in modo intelligente.

Il risparmio energetico è effettivamente una priorità. Tuttavia, poiché la "sobrietà" è spesso associata all'idea di privazione, preferisco usare il termine "efficienza", dove l'obiettivo è semplice: fare di più con molto meno. Questo non significa essere contrari alla sobrietà, ma piuttosto essere realisti, consentendo una transizione verso nuove soluzioni.

La sobrietà comporta una riduzione dei consumi attraverso un cambiamento di comportamento. L'efficienza è il risultato di miglioramenti tecnologici che consentono un risparmio di risorse e un risultato superiore, con consumi inferiori.

L'efficienza comporta una riduzione offrendo un beneficio, mentre la sobrietà comporta una riduzione, ma con un sacrificio. Abbiamo bisogno di entrambe in parallelo, ma siamo sinceri: per convincere chi si oppone alle misure ecologiche e per motivare il mondo industriale ed economico, il termine efficienza non deve essere associato alla privazione. L'efficienza offre ritorni diretti, con nuovi vantaggi industriali.

Oltre all'isolamento dell'ambiente costruito, l'efficienza deve essere estesa alle attrezzature industriali, al calore di scarto delle fabbriche e dei centri dati, alle reti elettriche, ai rifiuti non riciclati e agli scarti alimentari derivanti dalle date di scadenza anticipate. Questo è ciò che avremmo dovuto risolvere da quando abbiamo iniziato a parlare di cambiamenti climatici: una modernizzazione di tutti i nostri sistemi per risparmiare enormi quantità di risorse che sprechiamo tra produzione e consumo. In un Paese come la Svizzera o il Belgio, la sostituzione delle lampadine a incandescenza con i LED e del calore elettrico con le pompe di calore consentirebbe la chiusura di 2 centrali nucleari, o il reindirizzamento di quell'energia per compensare la carenza di gas russo.

Tra sobrietà ed efficienza, dobbiamo anche dimostrare buon senso, e questo è ciò che dovremmo aspettarci dai nostri funzionari eletti. Ma dal momento che abbiamo perso la nave sull'efficienza e ora parliamo di sobrietà, abbiamo fatto ricadere l'onere sui cittadini facendo loro dimenticare ciò che i politici avrebbero dovuto fare all'inizio.

È vero che oggi la sobrietà offre il vantaggio di alcuni risultati immediati, mentre l'efficienza darà i suoi frutti solo dopo anni di lavori di modernizzazione.

E l'efficienza ha una cattiva stampa in alcuni ambienti a causa del famoso effetto rimbalzo: i risparmi ottenuti consentirebbero di acquistare più beni, spingendo a un maggiore utilizzo di energia e risorse. Si comincia persino a sentire che dovremmo rinunciare all'idea di aumentare il nostro potere d'acquisto, in nome dell'ecologia. Questo è un problema più che altro per i ricchi, perché i poveri non useranno i loro risparmi per comprare gadget, ma piuttosto per nutrirsi meglio e crescere dignitosamente i propri figli.

Ma in realtà questo effetto di rimbalzo, se esiste, potrebbe verificarsi altrettanto facilmente con la sobrietà che con l'efficienza tecnologica.

Quello che dobbiamo capire è che la redditività dell'efficienza consente uno sviluppo economico e sociale che rispetta l'ambiente combattendo gli sprechi. Se non siete convinti, date un'occhiata alle oltre 1.450 soluzioni tecniche individuate dalla Solar Impulse Foundation che lo dimostrano. Non è forse più allettante dei sacrifici che ci vengono presentati come inevitabili? È in gioco il futuro stesso dell'ambiente e dell'economia.



Pubblicato per la prima volta su Le Journal du Dimanche

Scritto da Bertrand Piccard su 03 ottobre 2022

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