Notizie - 12 gennaio 2021

In che modo le normative ambientali possono "fare o distruggere" le innovazioni Cleantech

Martello per legno

Scritto da Tristan Lebleu 5 min lettura

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Gli innovatori del settore cleantech hanno lavorato duramente per trovare soluzioni ad alcuni dei maggiori problemi ambientali del mondo. Materiali alternativi, energie rinnovabili, processi di economia circolare, tecnologie di cattura del carbonio... È molto promettente vedere la quantità di creatività e innovazione nel settore cleantech. Ma anche una volta trovata una grande idea, un prodotto adatto al mercato, un team e del denaro, gli innovatori cleantech devono affrontare una grande sfida: le normative.

Questo vale per qualsiasi tipo di innovazione, ma è particolarmente vero quando si tratta di cleantech, poiché spesso operano in mercati e settori altamente regolamentati. Molti di questi quadri legislativi si basano su tecnologie e innovazioni del secolo scorso e sono obsoleti, impedendo alle soluzioni di produrre il loro impatto su scala.

Detto questo, la modernizzazione delle normative ambientali può anche essere dalla parte dell'innovazione, in quanto spinge le nuove tecnologie sul mercato. Imponendo nuove regole, eliminando alcune restrizioni, vietando alcuni prodotti e processi o fissando obiettivi più severi in materia di emissioni e inquinamento, le normative possono cambiare le pratiche di un intero settore in un breve periodo di tempo. Con i nuovi quadri normativi, le aziende non hanno altra scelta che rivolgersi all'innovazione per rispettare le nuove regole.

Con quasi 1000 soluzioni etichettate dalla Solar Impulse Foundation, abbiamo chiesto alla nostra comunità di innovatori quali sono le barriere legali che impediscono loro di implementare le loro tecnologie su scala e quali invece li hanno aiutati a entrare nel mercato. I seguenti casi d'uso sono alcuni esempi concreti di tali situazioni.

Costruire la propria serra: un incubo burocratico

Negli ultimi trent'anni, i consumatori sono stati sempre più scollegati dal loro cibo, con prodotti provenienti da tutto il mondo, trasformati, confezionati e lavorati. Questo sistema produce rifiuti e inquinamento. Un numero crescente di persone ha mostrato interesse nel riconnettersi al proprio cibo.

La coltivazione di cibo a livello locale potrebbe essere una parte della soluzione per costruire un sistema alimentare più sostenibile, dato che le persone chiedono prodotti freschi e più sani. Tecnologie innovative, come Solar Impulse Efficient Solution Myfood, hanno sviluppato serre intelligenti per i privati. Tali soluzioni sono solitamente alimentate con energia rinnovabile e possono essere gestite tramite un'app per ottenere un'elevata efficienza produttiva, consentendo ai consumatori di coltivare frutta e verdura freschissima e di stagione tutto l'anno.

Tuttavia, in Francia, l'installazione di una nuova costruzione, anche piccola come una serra da giardino, non è così facile come sembra. Le norme per l'installazione di una serra da giardino sono le stesse di qualsiasi costruzione, al pari di una piscina o di un garage. È quindi necessario presentare una pratica di autorizzazione preventiva o una licenza edilizia se la serra misura più di 5 m2. Si tratta di pratiche complesse che costano tempo e denaro. Infatti, l'ottenimento della licenza edilizia è soggetto a una tassa di sviluppo, talvolta chiamata "tassa sulla casetta da giardino".

Sostenendo chiaramente le iniziative di autoproduzione alimentare ecologica, eliminando alcune di queste pratiche burocratiche ed esentando la tassa di sviluppo per l'installazione di una serra per ortaggi, il governo potrebbe eliminare le barriere che impediscono ai consumatori di coltivare i propri prodotti locali e freschi. Questo potrebbe essere decisivo per promuovere la diffusione di nuovi modelli di consumo alimentare sostenibile. Una soluzione come Myfood, che attualmente ha installato oltre 300 serre intelligenti in Francia, potrebbe certamente trarre vantaggio da una modernizzazione delle norme sulle serre.


Il retrofit dei veicoli diventa finalmente legale

Il 2020 è stato un anno fondamentale per i veicoli elettrici. Le vendite di nuovi veicoli elettrici hanno registrato una grande impennata, nonostante la crisi. La Norvegia ha addirittura annunciato che quest'anno le auto elettriche hanno raggiunto una quota di mercato record del 54%. Tuttavia, nonostante questi segnali positivi di cambiamento verso una mobilità pulita, la stragrande maggioranza dei motori in circolazione è alimentata a benzina e diesel, contribuendo alle emissioni di carbonio del trasporto stradale.

Esiste una soluzione per trasformare i vecchi veicoli termici in veicoli elettrici. Conosciuta come "retrofitting", consiste nel mantenere intatto l'esterno, sostituendo il motore e sostituendolo con un motore certificato 100% elettrico adattato al veicolo. Il vantaggio principale del retrofitting è che permette di offrire una seconda vita a veicoli perfettamente funzionanti, anziché distruggerli.

Carwatt, una Solar Impulse Efficient Solution che converte veicoli industriali e speciali in veicoli elettrici, utilizzando batterie nuove o di seconda vita, è una delle start-up raggruppate sotto l'associazione Aire. Per molti anni ha fatto pressione per un cambiamento delle normative relative al retrofitting, che fino a poco tempo fa era illegale, nonostante i suoi benefici ambientali.

Infatti, nell'aprile 2020, il settore francese del retrofit ha finalmente ottenuto un decreto che autorizza la conversione dei veicoli termici all'elettricità in Francia. Inoltre, i veicoli trasformati in questo modo beneficiano del nuovo bonus di conversione previsto dal piano di sostegno all'automobile, con importi che salgono a 5.000 euro. Secondo l'Aire, questa modifica normativa avrà un grande impatto sulle aziende specializzate in retrofitting, in quanto potrebbe mettere in circolazione circa 65.000 veicoli retrofittati entro il 2025 e creare oltre 5.000 posti di lavoro diretti e indiretti.

Il divieto della plastica monouso spinge le aziende verso le alternative

Nel 2019 il governo francese ha fissato l'ambizioso obiettivo di porre fine agli imballaggi in plastica monouso entro il 2040. Questo impegno ha segnato l'inizio di una lotta contro una delle maggiori crisi ambientali: l'inquinamento da plastica. Studi recenti stimano che il 10% della produzione globale di plastica finisca negli oceani. La pandemia di coronavirus ha solo peggiorato la situazione. Per raggiungere l'obiettivo del 2040, il governo francese ha attuato una serie di misure per vietare progressivamente alcuni tipi di articoli in plastica monouso. Dal 1° gennaio, ad esempio, sono stati vietati cannucce, posate, mestoli, coperchi di bicchieri da asporto e altri articoli in plastica.

Queste misure stanno costringendo le industrie a ripensare all'uso della plastica e a puntare sull'innovazione. In uno studio condotto da Elispo nel maggio 2020, il 98% delle aziende intervistate ha dichiarato di voler continuare la transizione verso un'economia circolare. Una delle principali alternative alle plastiche basate sui combustibili fossili sono le plastiche a base biologica, che stanno guadagnando popolarità tra gli industriali.

Lactips, una soluzione efficiente di Solar Impulse, sviluppa un materiale biobased e biodegradabile al 100% che può essere un'alternativa alle plastiche a base di petrolio. È anche un'innovazione per creare valore per la produzione in eccesso di caseina, una delle proteine presenti nel latte. Questo materiale è rinnovabile, biodegradabile e compostabile. La sua compatibilità con le attuali catene industriali, la stampabilità e le proprietà di barriera ai gas soddisfano le esigenze dell'industria e dei consumatori. Grazie a misure come il divieto francese sulla plastica, ha visto un crescente interesse da parte delle industrie.


Come dimostrano questi pochi esempi, le normative ambientali sono fondamentali per lo sviluppo delle innovazioni cleantech. La priorità in questo momento non dovrebbe essere l'introduzione di nuove norme, ma concentrarsi sull'adattamento degli attuali quadri giuridici che favoriscono l'innovazione pulita, la tecnologia e la concorrenza e che sono a prova di futuro per la nostra società ed economia. È su questo che la Solar Impulse Foundation si concentrerà nei prossimi mesi e anni, formulando raccomandazioni politiche specifiche a livello locale, regionale e nazionale, per accelerare l'adozione di tecnologie pulite, efficienti e redditizie.

Scritto da Tristan Lebleu su 12 gennaio 2021

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