Nouvelles - 20 mai 2021

Comment les technologies propres peuvent-elles contribuer à résoudre la crise de la biodiversité ?

- Photo par Unsplash @This is Engineering

Ecrit par Expert: Dr. Richard Kipling 4 min de lecture

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Le samedi 22 mai marque la Journée internationale de la diversité biologique. Dans cet article, le Dr Richard Kipling, expert de Solar Impulse, explique pourquoi il est si important de s'attaquer à la crise de la biodiversité et comment les technologies propres peuvent faire partie de la solution pour préserver et restaurer la biodiversité.


"Nous faisons partie de la solution" - tel est le slogan de la Journée internationale de la diversité biologique de cette année, et il ne pourrait être plus clair pour souligner le rôle de l'ingéniosité humaine - représentée par des innovations vertes et efficaces - dans la lutte contre la crise mondiale de la biodiversité. Quelles sont les menaces pour la biodiversité que les innovations pourraient nous aider à surmonter, et comment pourraient-elles le faire ?

Tout d'abord, examinons l'ampleur du problème. Nous sommes au milieu de ce que de nombreux scientifiques appellent la sixième extinction massive d 'espèces sur la planète Terre, causée par l'homme et qui devrait s'accélérer à mesure que nos populations et notre consommation augmentent. La biodiversité que nous perdons est à la base des services écosystémiques dont nous dépendons pour notre survie, ce qui fait de l'arrêt du déclin drastique des espèces une priorité mondiale majeure.

Afin de déterminer ce qu'il convient de faire face à cette perte catastrophique de biodiversité, nous devons comprendre comment nous en sommes la cause. Les principaux facteurs de perte de biodiversité ont été identifiés comme étant la destruction, la fragmentation et la perturbation des habitats naturels, la pollution, l'extraction et la récolte non durables des ressources naturelles, l'introduction d'espèces envahissantes et la crise climatique croissante. La liste est longue, et elle découle de toute une série d'activités auxquelles se livrent les êtres humains (figure 1).



Figure 1 : La perte de biodiversité due aux activités humaines, un défi pour l'innovation.


Comme le montre la figure, chaque domaine de l'impact humain sur la biodiversité peut être exprimé comme un défi pour l'innovation, en concentrant notre attention sur la transformation des activités humaines qui, de moteurs de destruction, deviennent des moteurs de régénération de la biodiversité. L'exploration des solutions présentées par la Fondation Solar Impulse révèle des innovations représentant chacune des approches présentées dans la figure.

Lorsque nous pensons aux innovations, les plus évidentes sont probablement les nouveaux produits et usages. Les exemples ne manquent pas, qu'il s'agisse de nouveaux pesticides naturels sans danger pour l'homme et l'environnement ou d'alternatives végétales non nocives aux produits chimiques détartrants. Mais d'autres approches de l'innovation sont tout aussi importantes.

Parmi les innovations en matière de conception, citons une nouvelle turbine hydroélectrique à écoulement libre, conçue pour être respectueuse des poissons, fonctionner silencieusement et provoquer un minimum de turbulences, évitant ainsi de perturber la faune et la flore marines.

L'amélioration des processus et des systèmes de production est une autre approche susceptible d'avoir des effets positifs sur la biodiversité. Parmi les innovations qui ont récemment attiré mon attention, citons un processus amélioré de production de bio-char. Le bio-char peut retenir le carbone des matières vivantes pendant des centaines ou des milliers d'années et contribuer ainsi à réduire le CO2 atmosphérique. Il peut également être utilisé pour l'amélioration et l'assainissement des sols, pour favoriser l'établissement et la croissance des arbres en milieu urbain et pour toute une série d'autres applications. Le processus de production mis au point par Carbo Culture permet d'obtenir un bio-char de qualité supérieure et plus constante, qui séquestre davantage de carbone et peut être produit en unités modulaires, ce qui évite le transport de matériaux encombrants. Les systèmes innovants peuvent également être totalement inédits, par exemple le système Coral Vita pour la restauration des récifs coralliens, qui vise à faire croître rapidement le corail tout en développant la compréhension des espèces les plus résistantes à l'évolution des conditions océaniques et en les plantant.





Si l'on a accordé beaucoup d'attention à l'utilisation de produits et de systèmes novateurs pour faire face à la double crise du changement climatique et de la perte de biodiversité, nous devons veiller à ce que ces solutions ne fassent pas partie du problème. Récemment, des scientifiques de haut niveau ont tenté de redresser l'utilisation abusive du concept de solutions fondées sur la nature, en soulignant qu'elles concernent une diversité de systèmes naturels, et pas seulement les forêts, qu'elles ne peuvent servir d'excuse pour éviter de s'éloigner des combustibles fossiles, qu'elles doivent apporter des avantages tangibles à la biodiversité et qu'elles doivent être mises en place avec le soutien des communautés qu'elles touchent, en les respectant et en les impliquant.

Ces exigences soulignent le fait que, pour aider l'humanité à s'orienter vers un avenir durable, les nouveaux produits, utilisations et conceptions doivent être soigneusement surveillés et mis en œuvre de manière réfléchie. Par conséquent, l'innovation dans la surveillance et les services, ainsi que dans les produits et les processus, est un élément essentiel du changement.

La surveillance quantifie les impacts humains sur la biodiversité, fournissant des informations vitales à ceux qui cherchent à les réduire efficacement, notamment en mettant en évidence les avantages et les compromis potentiels associés à l'innovation. Les nouvelles innovations en matière de surveillance, de haute technologie et prêtes à l'emploi, telles que Seamonitor, peuvent rendre ces enquêtes moins coûteuses, plus faciles et plus respectueuses de l'environnement, tandis que l'acquisition rapide de données peut accroître l'efficacité de la production et réduire les impacts - le détecteur de mauvaises herbes Fallow, par exemple, aide les agriculteurs à réduire considérablement leur utilisation de produits chimiques en guidant les applications dans les champs.

Savoir ce qui se passe grâce à une surveillance innovante est une chose, apporter un changement est souvent bien plus difficile. Les services innovants peuvent permettre aux entreprises et aux particuliers de réduire leur impact sur l'environnement tout en améliorant la durabilité économique de leurs activités. Des entreprises comme ECOTIERRA trouvent de nouveaux moyens de soutenir des systèmes de production plus durables dans le monde entier, en proposant de nouveaux types de services holistiques aux producteurs. Ces services comprennent des microcrédits bon marché pour financer l'amélioration des infrastructures et des installations, et la fourniture d'une assistance technique pour s'orienter vers des pratiques plus durables, par exemple en utilisant l'agroforesterie pour réparer et éviter la dégradation de l'environnement. Ces services, qui permettent aux producteurs locaux d'améliorer leurs performances environnementales et économiques, sont extrêmement importants pour ancrer le changement, résoudre les problèmes sociaux et soutenir la biodiversité.





Comme nous l'avons vu, les produits innovants peuvent jouer un rôle essentiel pour mettre un terme à la destruction de la biodiversité et reconstituer nos systèmes naturels. Le travail de la Fondation Solar Impulse permet de mettre en avant de nombreux produits et concepts innovants. Il est essentiel qu'ils s'accompagnent d'une innovation dans des services et un suivi nouveaux et améliorés. Cela peut garantir que le changement est mis en œuvre de manière à ne pas aggraver l'inégalité, l'exclusion et l'injustice, mais au contraire, comme le dit le slogan, à faire véritablement des communautés locales "une partie de la solution". Il s'agit là d'un défi important à relever alors que nous célébrons la Journée internationale de la diversité biologique le 22 mai.

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