Interviews - 4 août 2022

L'expert du mois d'août : Dr. Namrata Salunke !

Ecrit par Sofia Iorio 3 min de lecture

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Chaque mois, nous reconnaissons les efforts d'un de nos Experts Solar Impulse. Les Experts jouent un rôle essentiel dans le processus d'attribution du Label Solar Impulse Efficient Solution aux Solutions. Les Experts évaluent les Solutions sur la base de leur faisabilité technique, de leur impact environnemental et de leur rentabilité financière et jugent de leur aptitude à recevoir le Label. La communauté d'experts est composée de plus de 360 experts du monde entier, qui apportent leur expertise dans des domaines aussi variés que la science, l'ingénierie, la recherche, l'industrie, le commerce et bien d'autres encore.

L'expert du mois d'août : Namrata Salunke !

Namrata a rejoint la Fondation en juin 2020 et a évalué avec succès 18 solutions. Elle s'est distinguée par ses compétences analytiques, et nous sommes heureux de partager cette courte interview sur ses réalisations passées et actuelles.

Parlez-nous un peu de vous !

J'ai grandi en Inde et j'ai obtenu mon baccalauréat et ma maîtrise en génie chimique. Un stage de premier cycle a éveillé mon intérêt pour la recherche, ce qui m'a incitée à postuler à des programmes de doctorat aux États-Unis. J'ai obtenu mon doctorat en ingénierie des polymères en 2018 et je suis actuellement basé en Californie.

Pouvez-vous nous en dire plus sur votre domaine d'expertise et votre profession ?

En tant qu'ingénieur en polymères, je travaille constamment sur le développement de matériaux avancés - qu'il s'agisse du développement de matériaux pour de nouveaux produits, ou de remplacements performants de matériaux actuels. Mon expertise porte sur la performance des matériaux et l'optimisation des processus, le recyclage, le cycle de vie et les évaluations de fiabilité. La durabilité est un objectif clé de mon travail.

Comment avez-vous développé votre intérêt pour les sujets liés à la durabilité ?

Ayant grandi dans un pays en développement, il n'était pas possible d'ignorer les réalités du changement climatique, de la pollution et de l'absence d'initiatives de durabilité dans les secteurs privé et public. La lecture d'articles bien documentés et évalués par des pairs m'a permis de mieux comprendre le changement climatique et l'importance de la durabilité et de l'économie circulaire. Mon premier emploi au sein de la R&D d'Eaton m'a donné l'occasion de faire la différence, et je n'ai jamais pu revenir en arrière depuis.

Vous travaillez actuellement en tant qu'ingénieur en chef pour la recherche et le développement de modules chez SunPower, un leader du secteur des solutions solaires. Quels sont les aspects les plus fascinants de votre travail ? Et quels sont les plus grands défis ?

C'est formidable de travailler dans la recherche solaire à l'heure où la transition vers les énergies renouvelables est cruciale. Mon travail consiste principalement à identifier et à développer des matériaux pour modules qui permettent d'accéder à l'énergie solaire là où les modules photovoltaïques (PV) traditionnels ne sont pas réalisables - comme les PV légers pour les toitures à charge limitée. Je me concentre également sur le développement de matériaux permettant d'augmenter l'efficacité et la durée de vie des modules, qui sont des facteurs importants pour rendre les énergies renouvelables durables.

Les plus grands défis sont l'identification et le développement de polymères pour les PV qui peuvent fonctionner de manière fiable comme prévu pendant la durée de vie de 25 ans du panneau solaire, et continuer à la pousser jusqu'à 30 ou 40 ans et plus. Un deuxième grand défi consiste à développer des méthodologies de test de fiabilité pour estimer la durée de vie des modules photovoltaïques, tout en adaptant les tests à des événements climatiques extrêmes tels que la hausse des températures et les tempêtes de grêle extrêmes.

Comment avez-vous découvert la Fondation Solar Impulse ? Qu'est-ce qui vous a amené à vous porter volontaire pour la Communauté d'experts ?

En tant que défenseur de la science et de la durabilité, j'essaie de contribuer à ces objectifs à chaque occasion - et cela correspondait bien aux objectifs de Solar Impulse Foundation. J'ai commencé à faire du bénévolat pour la SIF à peu près au même moment où j'ai commencé à travailler chez SunPower. Ce fut une surprise incroyablement agréable de découvrir que l'avion Solar Impulse utilisait les cellules solaires Maxeon de SunPower.

Vous avez rejoint la communauté d'experts en juin 2020 et vous avez déjà effectué 18 évaluations ! Quels types de solutions avez-vous évalués, et lesquelles se distinguent par leur impact ?

Toutes les solutions se distinguent et contribuent à la durabilité à leur manière. Les solutions qui m'ont le plus impressionné sont celles qui améliorent fondamentalement les solutions traditionnelles afin de minimiser ou d'éliminer complètement leurs goulots d'étranglement tout en restant compatibles avec les opérations traditionnelles.

Autre chose que vous aimeriez partager ?

Il n'existe pas de solution globale unique en matière de durabilité. Souvent, des solutions individuelles à plus petite échelle peuvent fonctionner ensemble pour avoir un impact notable à grande échelle. Il est incroyablement encourageant de voir le nombre de solutions innovantes que le FIS rassemble en un seul endroit. Je suis convaincu que cela nous permettra d'atteindre plus rapidement notre objectif de durabilité.

Vous souhaitez devenir un expert de la Fondation Solar Impulse ? Pour en savoir plus , cliquez ici.

Ecrit par Sofia Iorio le 4 août 2022

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