Opinião - 3 de outubro de 2022

Sobriedade, Eficiência e Senso Comum

- Foto por Arthur Lambillotte

Escrito por Bertrand Piccard 4 min de leitura

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A actual crise energética, com a sua obsessão em encontrar novos fornecedores de gás natural, lembra-me a resposta dos fabricantes de aviação aos meus aviões solares: "Impossível, porque o sol teria de fornecer mais energia".

Se conseguimos alguma coisa com o Impulso Solar, foi que construímos uma aeronave tão eficiente que só conseguiu utilizar o que o sol nos proporcionou.

Muito antes da guerra da Ucrânia, sabíamos que o mundo tinha de se libertar dos combustíveis fósseis, mas a sobrevivência da humanidade face às alterações climáticas parece pesar menos sobre nós do que o medo de um défice de energia no Inverno. Deveríamos ter afirmado a nossa independência energética há muito tempo, utilizando recursos renováveis e reduzindo o desperdício de energia para proteger o ambiente. E, de repente, é demasiado tarde. É como a história do mestre Zen a responder ao seu discípulo perguntando sobre a melhor altura para plantar uma árvore: "Há 100 anos atrás"...

Agora que somos confrontados com reduções nos preços dos combustíveis fósseis e dos disparos de preços, o conceito de "sobriedade" ("sobriete") - abraçado por um pequeno círculo empenhado em promover políticas de decrescimento - foi agora adoptado pelos governos. Os cidadãos são encorajados a reduzir o calor, a iluminação, e a velocidade dos seus veículos. No entanto, é-lhes pedido que reduzam enquanto continuam a viver em peneiras térmicas com aquecimento ineficiente, conduzindo carros que desperdiçam 75% do seu combustível. Por outras palavras, as pessoas devem utilizar menos, mas sem qualquer benefício. Não se trata simplesmente de consumir menos, mas sim de consumir inteligentemente.

A poupança de energia é de facto uma prioridade. No entanto, como a "sobriedade" está frequentemente associada à ideia de privação, prefiro usar "eficiência". Aqui, o objectivo é simples: fazer mais com muito menos. Isto não significa ser contra a sobriedade, mas sim ser realista, permitindo uma transição para novas soluções.

A sobriedade implica a redução do consumo através de uma mudança de comportamento. A eficiência é o resultado de melhorias tecnológicas que permitem poupar recursos e um resultado superior, com menor consumo.

A eficiência traz uma redução enquanto oferece um benefício, enquanto a sobriedade traz uma redução, mas com um sacrifício. Precisamos de ambos em paralelo, mas sejamos francos: para convencer aqueles que se opõem às medidas ecológicas, e para motivar o mundo industrial e económico, o termo eficiência não tem a associação de privação. A eficiência proporciona retornos directos, com novas vantagens industriais.

Para além do isolamento no ambiente construído, a eficiência deve ser alargada a equipamento industrial, calor desperdiçado em fábricas e centros de dados, redes eléctricas, resíduos não reciclados, e resíduos alimentares resultantes de datas de expiração antecipadas. É isto que deveríamos ter resolvido desde que começámos a falar de alterações climáticas: uma modernização de todos os nossos sistemas de modo a poupar enormes quantidades de recursos que desperdiçamos entre a produção e o consumo. Num país como a Suíça ou a Bélgica, a substituição das lâmpadas incandescentes por LEDs, e do calor eléctrico por bombas de calor, permitiria o encerramento de 2 centrais nucleares, ou o redireccionamento dessa energia para compensar a escassez de gás russo.

Entre a sobriedade e a eficiência, precisamos também de demonstrar senso comum, e é isto que devemos esperar dos nossos funcionários eleitos. Mas uma vez que perdemos o barco na eficiência e estamos agora a falar de sobriedade, empurramos o fardo de volta para os cidadãos, fazendo-os esquecer o que os políticos deveriam ter feito para começar.

É verdade que hoje em dia a sobriedade oferece a vantagem de alguns resultados imediatos, enquanto a eficiência só dará frutos depois de anos de trabalho de modernização.

E a eficiência tem má fama em alguns círculos devido ao famoso efeito de ricochete: a poupança que obtemos tornaria possível adquirir mais bens, suscitando mais energia e utilização de recursos. Estamos mesmo a começar a ouvir dizer que devemos desistir da ideia de aumentar o nosso poder de compra, em nome da ecologia. Isto é mais um problema para os ricos, uma vez que os pobres não utilizarão as suas poupanças para comprar gadgets, mas sim para se alimentarem melhor e criarem os seus filhos com dignidade.

Mas na realidade, este efeito de ricochete, se existir, poderá ocorrer tão facilmente com sobriedade como com eficiência tecnológica.

O que precisamos de compreender é que a rentabilidade da eficiência permite um desenvolvimento económico e social que respeita o ambiente, combatendo o desperdício. Se não estiver convencido, veja as mais de 1.450 soluções técnicas identificadas pela Fundação Solar Impulse que o provam. Não será mais apelativo do que os sacrifícios que nos são apresentados como inevitáveis? O próprio futuro do ambiente - e da economia - está em jogo.



Publicado pela primeira vez no Le Journal du Dimanche

Escrito por Bertrand Piccard em 3 de outubro de 2022

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