Artigo Técnico - 23 de maio de 2022

Estamos a esquecer-nos de proteger a biodiversidade?

Escrito por Expert: Claudia Hitaj 4 min de leitura

Informação

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Claudia Hitaj é uma especialista independente em economia ambiental da Fundação Solar Impulse com foco nos sectores da energia e da agricultura. Por ocasião da Dia Internacional da Diversidade Biológica (22 de Maio), Claudia fala da importância de preservar e aumentar a biodiversidade, também através da utilização de uma agricultura sustentável.

A Cimeira da Terra de 1992 no Rio de Janeiro trouxe-nos a Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre as Alterações Climáticas (UNFCCC) e a Convenção sobre a Diversidade Biológica (CDB). Embora grande parte da atenção do público e dos meios de comunicação social se tenha concentrado nas alterações climáticas, os objectivos das duas convenções estão ligados: Precisamos de combater as alterações climáticas a fim de proteger a biodiversidade, e a biodiversidade e ecossistemas saudáveis, por sua vez, apoiam a adaptação às alterações climáticas e a mitigação das mesmas.

A protecção da biodiversidade e a atenuação e adaptação às alterações climáticas andam de mãos dadas

É importante aplicar critérios de biodiversidade e salvaguardas às intervenções relativas às alterações climáticas, uma vez que a perda de biodiversidade e a degradação dos ecossistemas enfraquecem a oferta de serviços ecossistémicos essenciais para a mitigação e adaptação [1].

Os ecossistemas florestais e de zonas húmidas armazenam carbono e fornecem um habitat para um conjunto diversificado de plantas e animais. Por exemplo, a Verra certifica projectos de compensação de carbono, alguns dos quais criam benefícios positivos líquidos para as comunidades locais e a biodiversidade, para além das remoções de carbono ao abrigo das normas de Clima, Comunidade e Biodiversidade (CCB) [2]. As turfeiras, em particular, armazenam mais carbono do que todos os outros tipos de vegetação do mundo combinados, e também sustentam uma gama rica e única de habitats e espécies [3, 4]. Por outro lado, proteger a diversidade genética das plantas significa que poderíamos desenvolver culturas ou árvores resistentes à seca no futuro, o que apoiaria a adaptação às alterações climáticas e a atenuação das mesmas. Isto também é verdade para as variedades de culturas antigas. A Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura reconhece a necessidade de apoiar a biodiversidade das sementes como o "seguro de vida da nossa produção alimentar" face às alterações climáticas [5].

Além disso, ecossistemas saudáveis fornecem serviços ecossistémicos, tais como a regulação da água das cheias, que também desempenham um papel importante na adaptação. As soluções baseadas na natureza estão a regressar, particularmente no ambiente urbano. Os telhados verdes arrefecem os edifícios no Verão, abrandam as águas pluviais, armazenam pelo menos uma quantidade mínima de carbono, e fornecem habitat e recursos florais para os polinizadores. Outras infra-estruturas verdes de águas pluviais nas cidades incluem bioswales e parques de estacionamento verdes. A filtragem das águas pluviais e a redução do escoamento das águas pluviais tornam as cidades resistentes às inundações mais frequentes previstas devido às alterações climáticas.

Agricultura sustentável

A par da alteração do uso do solo, o sector agrícola tem um impacto directo nos ecossistemas circundantes. Os pesticidas, em particular, têm efeitos nocivos sobre os organismos fora do alvo e, por conseguinte, sobre a biodiversidade. No caso dos tratamentos de sementes, os agricultores da agricultura convencional não estão plenamente conscientes dos pesticidas revestidos nas suas sementes [6], o que significa que os pesticidas são potencialmente aplicados em excesso com impactos negativos na biodiversidade.

A agricultura sustentável refere-se a práticas de produção que reduzem o impacto ambiental da produção agrícola e pecuária. Estas incluem a redução do uso de lavoura, fertilizantes e pesticidas, bem como a instalação de faixas de protecção e sebes para fornecer habitat a insectos e pequenos mamíferos.

Na agricultura biológica, é proibida a aplicação de pesticidas e fertilizantes sintéticos, bem como a utilização de sementes geneticamente modificadas. Os agricultores gerem as pragas com controlo biológico de pragas, apoiando assim a biodiversidade. A agricultura biológica não proíbe a lavoura, e em alguns casos a falta de herbicidas significa que os agricultores utilizam a lavoura, uma forma de controlo mecânico de ervas daninhas, para gerir as ervas daninhas. Quando um agricultor lavra um campo, o carbono que foi armazenado nas raízes e no solo é libertado de volta para a atmosfera, contribuindo para as alterações climáticas.

A agricultura regenerativa não é padronizada como a agricultura biológica e não existe uma definição legal ou regulamentar do termo [7]. Centra-se principalmente na saúde do solo e na inversão das alterações climáticas, reconstruindo a matéria orgânica do solo e melhorando o ciclo da água [8]. Assim, embora a agricultura biológica se concentre principalmente na biodiversidade, os benefícios para a mudança climática não são claros e dependem da cultura, localização e funcionamento, com alguns estudos mostrando uma redução nas emissões de gases com efeito de estufa relativamente à agricultura convencional [9] e outros não encontrando qualquer diferença ou aumento [10]. A agricultura regenerativa, em contraste, concentra-se principalmente na saúde do solo e no sequestro de carbono, praticando a agricultura de plantio direto. Finalmente, a agricultura agroecológica é um termo abrangente que engloba tanto a agricultura orgânica como a regenerativa, embora mais uma vez não exista uma definição legal ou regulamentar.

Cerca de 12% das Soluções Eficazes de Impulso Solar visam o sector alimentar e agrícola, e um terço destas apoiam a protecção da biodiversidade, tais como sensores para detectar níveis de azoto ou presença de pragas para optimizar a utilização de fertilizantes e pesticidas e evitar o uso excessivo que tem efeitos negativos na biodiversidade. As culturas polinizadas, em particular, beneficiam de uma paisagem diversificada, uma vez que os polinizadores locais e as abelhas fornecem serviços de polinização que aumentam o rendimento.

O financiamento sustentável visa a biodiversidade

A protecção e restauração da biodiversidade e dos ecossistemas é um dos seis objectivos ambientais da Taxonomia Financeira Sustentável da União Europeia, ao lado da mitigação das alterações climáticas, adaptação, utilização sustentável e protecção da água e dos recursos marinhos, e da transição para uma economia circular [11]. Isto deverá dar origem a novos investimentos que procuram dar uma "contribuição substancial" para a protecção e restauração da biodiversidade e dos ecossistemas, ou pelo menos "não causar danos significativos" ao objectivo da biodiversidade. Até à data, a maioria dos investimentos sustentáveis têm visado a mitigação das alterações climáticas sem referência à biodiversidade - uma supervisão que poderia tornar mais difícil a adaptação e mitigação futuras.

Referências

[1] https://www.unep-wcmc.org/en/news/addressing-climate-change--why-biodiversity-matters
[2]https://verra.org/project/ccb-program/
[3]https://www.iucn.org/resources/issues-briefs/peatlands-and-climate-change
[4]https://peatlands.org/peatlands/peatlands-and-biodiversity/
[5]https://www.fao.org/fao-stories/article/en/c/1401395/
[6]https://doi.org/10.1093/biosci/biaa019
[7]https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fsufs.2020.577723/full
[8]https://regenerationinternational.org/
[9] https://doi.org/10.1016/j.jclepro.2018.04.160
[10]https://iopscience.iop.org/article/10.1088/1748-9326/aa6cd5/meta
[11] https://ec.europa.eu/info/business-economy-euro/banking-and-finance/sustainable-finance/eu-taxonomy-sustainable-activities_en
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