Artículo técnico - 23 de mayo de 2022

¿Nos olvidamos de la protección de la biodiversidad?

Escrito por Expert: Claudia Hitaj 4 min lectura

Información

Esta página, publicada originalmente en inglés, se ofrece en español con la ayuda de traductores automáticos. ¿Necesita ayuda? Póngase en contacto con nosotros

Claudia Hitaj es una experta independiente de la Fundación Solar Impulse en economía medioambiental, centrada en los sectores de la energía y la agricultura. Con motivo del Día Internacional de la Diversidad Biológica (22 de mayo), Claudia habla de la importancia de preservar y mejorar la biodiversidad, también mediante el uso de la agricultura sostenible.

La Cumbre de la Tierra celebrada en 1992 en Río de Janeiro nos trajo la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) y el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB). Aunque gran parte de la atención del público y de los medios de comunicación se ha centrado en el cambio climático, los objetivos de ambos convenios están relacionados: Tenemos que combatir el cambio climático para proteger la biodiversidad, y la biodiversidad y los ecosistemas sanos apoyan a su vez la adaptación al cambio climático y su mitigación.

La protección de la biodiversidad y la mitigación y adaptación al cambio climático van de la mano

Es importante aplicar criterios y salvaguardias de biodiversidad a las intervenciones contra el cambio climático, ya que la pérdida de biodiversidad y la degradación de los ecosistemas debilitan el suministro de servicios ecosistémicos esenciales para la mitigación y la adaptación [1].

Los ecosistemas forestales y de humedales almacenan carbono y proporcionan un hábitat para una gran variedad de plantas y animales. Por ejemplo, Verra certifica proyectos de compensación de carbono, algunos de los cuales crean beneficios netos positivos para las comunidades locales y la biodiversidad, además de la eliminación de carbono, según las normas de Clima, Comunidad y Biodiversidad (CCB) [2]. Las turberas, en particular, almacenan más carbono que todos los demás tipos de vegetación del mundo juntos, y además sustentan una gama rica y única de hábitats y especies [3, 4]. Por otra parte, proteger la diversidad genética de las plantas significa que en el futuro podríamos desarrollar cultivos o árboles resistentes a la sequía que apoyarían la adaptación al cambio climático y su mitigación. Esto también es válido para las variedades de cultivos antiguos. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación reconoce la necesidad de apoyar la biodiversidad de las semillas como el "seguro de vida de nuestra producción de alimentos" frente al cambio climático [5].

Además, los ecosistemas sanos proporcionan servicios ecosistémicos, como la regulación del agua de las inundaciones, que también desempeñan un papel importante en la adaptación. Las soluciones basadas en la naturaleza están resurgiendo, sobre todo en el entorno urbano. Los tejados verdes refrescan los edificios en verano, frenan las aguas pluviales, almacenan al menos una cantidad mínima de carbono y proporcionan hábitat y recursos florales para los polinizadores. Otras infraestructuras verdes de aguas pluviales en las ciudades son los bioswales y los aparcamientos verdes. La filtración de las aguas pluviales y la reducción de la escorrentía hacen que las ciudades sean resistentes a las inundaciones más frecuentes que se esperan debido al cambio climático.

Agricultura sostenible

Además del cambio de uso del suelo, el sector agrícola tiene un impacto directo en los ecosistemas circundantes. Los plaguicidas, en particular, tienen efectos nocivos sobre los organismos que no son objeto de ellos y, por tanto, sobre la biodiversidad. En el caso de los tratamientos de semillas, los agricultores de la agricultura convencional no son plenamente conscientes de los plaguicidas recubiertos en sus semillas [6], lo que significa que los plaguicidas son potencialmente aplicados en exceso con impactos negativos en la biodiversidad.

La agricultura sostenible se refiere a las prácticas de producción que reducen el impacto medioambiental de la producción agrícola y ganadera. Entre ellas se encuentran la reducción del laboreo, el uso de fertilizantes y pesticidas, así como la instalación de franjas de protección y setos para proporcionar un hábitat a los insectos y a los pequeños mamíferos.

En la agricultura ecológica está prohibida la aplicación de pesticidas y fertilizantes sintéticos, así como el uso de semillas modificadas genéticamente. Los agricultores gestionan las plagas con un control biológico de las mismas, apoyando así la biodiversidad. La agricultura ecológica no prohíbe el laboreo y, en algunos casos, la falta de herbicidas hace que los agricultores utilicen el laboreo, una forma de control mecánico de las malas hierbas, para gestionarlas. Cuando un agricultor labra un campo, el carbono que estaba almacenado en las raíces y el suelo se libera de nuevo a la atmósfera, contribuyendo al cambio climático.

La agricultura regenerativa no está estandarizada como la agricultura ecológica y no existe ninguna definición legal o reglamentaria del término [7]. Se centra principalmente en la salud del suelo y en revertir el cambio climático mediante la reconstrucción de la materia orgánica del suelo y la mejora del ciclo del agua [8]. Así, mientras que la agricultura orgánica se centra principalmente en la biodiversidad, los beneficios para el cambio climático no están claros y dependen del cultivo, la ubicación y la operación, con algunos estudios que muestran una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero en relación con la agricultura convencional [9] y otros que no encuentran ninguna diferencia o un aumento [10]. La agricultura regenerativa, por el contrario, se centra principalmente en la salud del suelo y en el secuestro de carbono mediante la práctica de la agricultura sin labranza. Por último, la agricultura agroecológica es un término general que engloba tanto la agricultura ecológica como la regenerativa, aunque tampoco existe una definición legal o reglamentaria.

Alrededor del 12% de las Soluciones Eficientes de Solar Impulse se dirigen al sector agroalimentario, y un tercio de ellas apoyan la protección de la biodiversidad, como los sensores para detectar los niveles de nitrógeno o la presencia de plagas para optimizar el uso de fertilizantes y pesticidas y evitar un uso excesivo que tenga efectos negativos en la biodiversidad. Los cultivos polinizados, en particular, se benefician de un paisaje diverso, ya que los polinizadores locales y las abejas proporcionan servicios de polinización que aumentan el rendimiento.

Las finanzas sostenibles apuntan a la biodiversidad

La protección y restauración de la biodiversidad y los ecosistemas es uno de los seis objetivos medioambientales de la Taxonomía de las Finanzas Sostenibles de la Unión Europea, junto a la mitigación del cambio climático, la adaptación, el uso sostenible y la protección de los recursos hídricos y marinos, y la transición a una economía circular [11]. Esto debería dar paso a nuevas inversiones que busquen hacer una "contribución sustancial" a la protección y restauración de la biodiversidad y los ecosistemas, o al menos "no causar un daño significativo" al objetivo de la biodiversidad. Hasta la fecha, la mayoría de las inversiones sostenibles se han dirigido a la mitigación del cambio climático sin hacer referencia a la biodiversidad, un descuido que podría dificultar la adaptación y la mitigación en el futuro.

Referencias

[1] https://www.unep-wcmc.org/en/news/addressing-climate-change--why-biodiversity-matters
[2]https://verra.org/project/ccb-program/
[3]https://www.iucn.org/resources/issues-briefs/peatlands-and-climate-change
[4]https://peatlands.org/peatlands/peatlands-and-biodiversity/
[5]https://www.fao.org/fao-stories/article/en/c/1401395/
[6]https://doi.org/10.1093/biosci/biaa019
[7]https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fsufs.2020.577723/full
[8]https://regenerationinternational.org/
[9] https://doi.org/10.1016/j.jclepro.2018.04.160
[10]https://iopscience.iop.org/article/10.1088/1748-9326/aa6cd5/meta
[11] https://ec.europa.eu/info/business-economy-euro/banking-and-finance/sustainable-finance/eu-taxonomy-sustainable-activities_en
¿Le gusta este artículo? Compártalo con sus amigos