Entrevistas - 4 de agosto de 2022

La experta del mes de agosto: La Dra. Namrata Salunke.

Escrito por Sofia Iorio 3 min lectura

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Cada mes reconocemos los esfuerzos de uno de nuestros Expertos de Solar Impulse. Los Expertos desempeñan un papel fundamental en el proceso de concesión a las soluciones del Sello de Solución Eficiente de Solar Impulse. Los expertos evalúan las soluciones en función de su viabilidad técnica, su impacto medioambiental y su rentabilidad financiera, y emiten un juicio sobre su idoneidad para el Sello. La Comunidad de Expertos está formada por más de 360 expertos de todo el mundo, que aportan su experiencia en una amplia gama de campos, como la ciencia, la ingeniería, la investigación, la industria, los negocios y mucho más.

Experto del mes de agosto: La Dra. Namrata Salunke.

Namrata se incorporó a la Fundación en junio de 2020 y evaluó con éxito 18 soluciones. Destacó por su capacidad de análisis, y nos complace compartir esta breve entrevista sobre sus logros pasados y actuales.

Háblenos un poco de usted.

Crecí en la India y completé mi licenciatura y mi máster en Ingeniería Química. Una experiencia de prácticas en la universidad despertó mi interés por la investigación, lo que me llevó a solicitar programas de doctorado en Estados Unidos. Obtuve mi doctorado en Ingeniería de Polímeros en 2018 y actualmente resido en California.

Podría contarnos más sobre su área de especialización y su profesión?

Como ingeniero de polímeros, trabajo constantemente en el desarrollo de materiales avanzados, ya sea en el desarrollo de materiales para nuevos productos o en la sustitución de alto rendimiento de los materiales actuales. Mi experiencia incluye el rendimiento de los materiales y la optimización de los procesos, el reciclaje, el ciclo de vida y las evaluaciones de fiabilidad. La sostenibilidad es un objetivo clave de mi trabajo.

¿Cómo surgió su interés por los temas relacionados con la sostenibilidad?

Al crecer en un país en desarrollo, no era posible ignorar las realidades del cambio climático, la contaminación y la falta de iniciativas de sostenibilidad en los sectores público y privado. La lectura de artículos bien documentados y revisados por expertos me permitió comprender mejor el cambio climático y la importancia de la sostenibilidad y la economía circular. Mi primer trabajo en el departamento de I+D de Eaton me dio la oportunidad de marcar la diferencia, y desde entonces no he mirado atrás.

Actualmente trabajas como Ingeniero de Personal para la investigación y el desarrollo de módulos en SunPower, líder del sector de las soluciones solares. ¿Cuáles son los aspectos más fascinantes de su trabajo? ¿Y los mayores retos?

Es estupendo trabajar en la investigación solar en este momento en que la transición a las energías renovables es fundamental. Mi trabajo consiste principalmente en identificar y desarrollar materiales para módulos que puedan dar acceso a la energía solar allí donde los módulos fotovoltaicos tradicionales no son viables, como los fotovoltaicos ligeros para techos de carga limitada. También me centro en el desarrollo de materiales para aumentar la eficiencia y la vida útil de los módulos, lo que contribuye en gran medida a la sostenibilidad de las energías renovables.

Los mayores retos son la identificación y el desarrollo de polímeros para los paneles fotovoltaicos que puedan funcionar de forma fiable durante los 25 años de vida útil del panel solar, y seguir avanzando hasta los 30 o 40 años. Un segundo gran reto es desarrollar metodologías de pruebas de fiabilidad para estimar la vida útil de los módulos fotovoltaicos, adaptando al mismo tiempo las pruebas a fenómenos meteorológicos extremos como el aumento de las temperaturas y las tormentas de granizo.

¿Cómo conoció la Solar Impulse Foundation? ¿Qué le llevó a ser voluntario de la Comunidad de Expertos?

Como defensora de la ciencia y la sostenibilidad, intento contribuir a estos objetivos en cada oportunidad que se me presenta, y esto encaja bien con los objetivos de la Solar Impulse Foundation. Empecé a ser voluntario de la SIF más o menos cuando empecé a trabajar en SunPower. Fue una sorpresa increíblemente agradable descubrir que el avión de Solar Impulse utilizaba las células solares Maxeon de SunPower.

Usted se unió a la comunidad de expertos en junio de 2020 y ya ha realizado 18 evaluaciones. ¿Qué tipo de soluciones ha evaluado y cuáles son las más impactantes?

Todas las soluciones destacan y contribuyen a la sostenibilidad a su manera. Algunas soluciones impresionantes se centran en la reutilización de los residuos de forma responsable y en la generación de valor económico, mientras que las que me han sorprendido son las que mejoran fundamentalmente las soluciones convencionales para minimizar o eliminar por completo sus cuellos de botella y seguir siendo soluciones "drag and drop" compatibles con las operaciones convencionales.

¿Algo más que quiera compartir?

No hay una única solución global para la sostenibilidad. A menudo, las soluciones individuales a menor escala pueden trabajar juntas para lograr un impacto notable a gran escala. Es increíblemente alentador ver el gran número de soluciones innovadoras que el SIF está reuniendo en un solo lugar. Soy optimista y creo que esto nos acelerará hacia nuestro objetivo de sostenibilidad".

¿Está interesado en convertirse en un experto de la Solar Impulse Foundation? Obtenga más información aquí.

Escrito por Sofia Iorio en 4 de agosto de 2022

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