Article technique - 23 mai 2022

Oublions-nous la protection de la biodiversité ?

Ecrit par Expert: Claudia Hitaj 4 min de lecture

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Claudia Hitaj est experte indépendante de la Fondation Solar Impulse en économie de l'environnement, plus particulièrement dans les secteurs de l'énergie et de l'agriculture. A l'occasion du Journée internationale de la diversité biologique (22 mai), Claudia parle de l'importance de préserver et d'améliorer la biodiversité, notamment par le biais de l'agriculture durable.

Le Sommet de la Terre de 1992 à Rio de Janeiro nous a apporté la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques (CCNUCC) et la Convention sur la diversité biologique (CDB). Bien que l'attention du public et des médias se soit concentrée sur le changement climatique, les objectifs des deux conventions sont liés : Nous devons lutter contre le changement climatique afin de protéger la biodiversité, et la biodiversité et les écosystèmes sains favorisent à leur tour l'adaptation au changement climatique et son atténuation.

La protection de la biodiversité et l'atténuation et l'adaptation au changement climatique vont de pair

Il est important d'appliquer des critères et des mesures de protection de la biodiversité aux interventions liées au changement climatique, car la perte de biodiversité et la dégradation des écosystèmes affaiblissent l'offre de services écosystémiques essentiels à l'atténuation et à l'adaptation [1].

Les écosystèmes des forêts et des zones humides stockent le carbone et servent d'habitat à une grande variété de plantes et d'animaux. Par exemple, Verra certifie des projets de compensation carbone, dont certains créent des avantages positifs nets pour les communautés locales et la biodiversité, en plus de l'élimination du carbone, selon les normes CCB (Climate, Community, and Biodiversity) [2]. Les tourbières, en particulier, stockent plus de carbone que tous les autres types de végétation du monde réunis, et abritent également une gamme riche et unique d'habitats et d'espèces [3, 4]. D'autre part, la protection de la diversité génétique des plantes signifie que nous pourrions développer à l'avenir des cultures ou des arbres résistants à la sécheresse, ce qui favoriserait l'adaptation au changement climatique et son atténuation. Cela vaut également pour les anciennes variétés de cultures. L'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture reconnaît la nécessité de soutenir la biodiversité des semences en tant qu'"assurance-vie de notre production alimentaire" face au changement climatique [5].

En outre, des écosystèmes sains fournissent des services écosystémiques, tels que la régulation des eaux de crue, qui jouent également un rôle important dans l'adaptation. Les solutions fondées sur la nature font un retour en force, notamment dans l'environnement urbain. Les toits verts rafraîchissent les bâtiments en été, ralentissent les eaux pluviales, stockent au moins une quantité minimale de carbone et fournissent un habitat et des ressources florales aux pollinisateurs. Parmi les autres infrastructures vertes de gestion des eaux pluviales dans les villes, citons les biodégradations et les parkings verts. Le filtrage des eaux pluviales et la réduction de leur ruissellement permettent aux villes de résister aux inondations plus fréquentes prévues en raison du changement climatique.

Agriculture durable

Outre le changement d'affectation des sols, le secteur agricole a un impact direct sur les écosystèmes environnants. Les pesticides, en particulier, ont des effets néfastes sur les organismes non ciblés et donc sur la biodiversité. Dans le cas du traitement des semences, les agriculteurs pratiquant l'agriculture conventionnelle ne sont pas pleinement conscients des pesticides dont sont recouvertes leurs semences [6], ce qui signifie que les pesticides sont potentiellement sur-appliqués avec des impacts négatifs sur la biodiversité.

L'agriculture durable fait référence aux pratiques de production qui réduisent l'impact environnemental de la production végétale et animale. Il s'agit notamment de la réduction du travail du sol, de l'utilisation d'engrais et de pesticides, ainsi que de l'installation de bandes tampons et de haies pour fournir un habitat aux insectes et aux petits mammifères.

En agriculture biologique, l'application de pesticides et d'engrais de synthèse est interdite, tout comme l'utilisation de semences génétiquement modifiées. Les agriculteurs gèrent les parasites à l'aide de la lutte biologique contre les parasites, soutenant ainsi la biodiversité. L'agriculture biologique n'interdit pas le travail du sol et, dans certains cas, l'absence d'herbicides signifie que les agriculteurs utilisent le labourage, une forme de désherbage mécanique, pour gérer les mauvaises herbes. Lorsqu'un agriculteur laboure un champ, le carbone qui était stocké dans les racines et le sol est relâché dans l'atmosphère, contribuant ainsi au changement climatique.

L'agriculture régénératrice n'est pas normalisée comme l'agriculture biologique et il n'existe aucune définition légale ou réglementaire du terme [7]. Elle se concentre principalement sur la santé des sols et l'inversion du changement climatique en reconstituant la matière organique du sol et en améliorant le cycle de l'eau [8]. Ainsi, alors que l'agriculture biologique se concentre principalement sur la biodiversité, les avantages pour le changement climatique ne sont pas clairs et dépendent de la culture, du lieu et de l'opération, certaines études montrant une réduction des émissions de gaz à effet de serre par rapport à l'agriculture conventionnelle [9] et d'autres ne trouvant aucune différence ou une augmentation [10]. L'agriculture régénératrice, en revanche, se concentre principalement sur la santé des sols et la séquestration du carbone en pratiquant l'agriculture sans labour. Enfin, l'agriculture agroécologique est un terme générique qui englobe à la fois l'agriculture biologique et l'agriculture régénérative, même si, là encore, il n'existe aucune définition légale ou réglementaire.

Environ 12 % des solutions efficaces de Solar Impulse ciblent le secteur de l'alimentation et de l'agriculture, et un tiers d'entre elles soutiennent la protection de la biodiversité, comme des capteurs pour détecter les niveaux d'azote ou la présence de parasites afin d'optimiser l'utilisation des engrais et des pesticides et d'éviter la surutilisation qui a des effets négatifs sur la biodiversité. Les cultures pollinisées, en particulier, bénéficient d'un paysage diversifié, car les pollinisateurs locaux et les abeilles domestiques fournissent des services de pollinisation qui augmentent le rendement.

La finance durable cible la biodiversité

La protection et la restauration de la biodiversité et des écosystèmes est l'un des six objectifs environnementaux de la taxonomie de la finance durable de l'Union européenne, à côté de l'atténuation du changement climatique, de l'adaptation, de l'utilisation durable et de la protection des ressources en eau et des ressources marines, et de la transition vers une économie circulaire [11]. Cela devrait ouvrir la voie à de nouveaux investissements qui cherchent à apporter une "contribution substantielle" à la protection et à la restauration de la biodiversité et des écosystèmes, ou au moins à "ne pas nuire de manière significative" à l'objectif de biodiversité. À ce jour, la plupart des investissements durables ont ciblé l'atténuation du changement climatique sans faire référence à la biodiversité - un oubli qui pourrait rendre l'adaptation et l'atténuation futures plus difficiles.

Références

[1] https://www.unep-wcmc.org/en/news/addressing-climate-change--why-biodiversity-matters
[2]https://verra.org/project/ccb-program/
[3]https://www.iucn.org/resources/issues-briefs/peatlands-and-climate-change
[4]https://peatlands.org/peatlands/peatlands-and-biodiversity/
[5]https://www.fao.org/fao-stories/article/en/c/1401395/
[6]https://doi.org/10.1093/biosci/biaa019
[7]https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fsufs.2020.577723/full
[8]https://regenerationinternational.org/
[9] https://doi.org/10.1016/j.jclepro.2018.04.160
[10]https://iopscience.iop.org/article/10.1088/1748-9326/aa6cd5/meta
[11] https://ec.europa.eu/info/business-economy-euro/banking-and-finance/sustainable-finance/eu-taxonomy-sustainable-activities_en
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